ẨM THỰC NINH THUẬN - BÁNH CĂN PHAN RANG

Bánh căn Phan Rang

Món bánh căn được xem là món ăn rất phổ thông tại Phan Rang nói riêng và tỉnh Ninh Thuận nói chung. Thông thường các quán bán vào buổi sáng và buổi chiều. Tuy nhiêu vẫn có vài quán bán vào khoảng 14h30 để phục vụ thực khách .

Hàng bánh căn thường khá đơn giản với hai chiếc bàn nhựa, vài chếc ghế gỗ hoặc ghế nhựa. Ấn tượng nhất là hai lò đổ bánh căn, mỗi lò khoảng 10 khuôn bánh với nét đắp tay, với màu gốm chỉ thoáng nhìn đã nhận ra được làm nên từ những bàn tay khéo léo của những người phụ nữ Chăm làng gốm Bàu Trúc. Cái hay của loại bánh này là dù hiện diện khắp các tỉnh thành, nhưng nếu không được nướng chín trong những lò bằng gốm của làng này thì không thể có được hương thơm, độ nở, cái cháy sém đặc trưng.

Khác với bánh khọt nhiều dầu mỡ, khuôn bánh căn chỉ được tráng sơ qua một lớp dầu, rồi đổ khoảng 1/3 bột, sau đó gia giảm các loại nhân mà khách yêu cầu như trứng, thịt, tôm, mực… Nguyên tắc chung là cả nhân và bánh không được đầy quá nửa khuôn (để dành không gian cho bột nở). Để bánh giòn hơn, nguời ta thuờng thêm một ít cơm nguội khi xay. Riêng hàng cô Hiền, ngoài hai nguyên liệu này, còn gia giảm thêm một ít đậu xanh cà vỏ nên vỏ bánh giòn hơn, bột bánh cũng thơm hơn, béo hơn.

Sau vài phút, mùi bánh chín thơm nồng trong khi từng chiếc khuôn được mở nắp. Người đổ dùng chiếc khậy nhỏ để lấy bánh khỏi khuôn, nhúng vào tô mỡ hành để ướp thêm cái béo, cái thơm cũng như để điểm xuyết thêm màu xanh của vài cọng hành hoa, để bánh hấp dẫn hơn, ngậy hơn.

Có thể nói không có loại bánh nào của miền Trung có nhiều loại nước chấm như bánh căn. Đầu tiên là chén nước mắm chua ngọt, kế đến là nước mắm cá cơm nguyên chất, rồi nước cá kho đậm đà với những khối cá thái vuông. Tất cả các loại nước chấm đều có them thành phần là tỏi và ớt Phan Rang. Nhiều loại nước chấm, nhưng nếu bạn không yêu cầu và là khách du lịch, cô chủ quán sẽ chỉ dọn ra nước mắm chua ngọt, vì sợ bạn ăn không quen miệng các loại nước chấm khác.

Bánh căn khá nhỏ nên khi dọn thường được úp thành cặp. Khi ăn, có người thích tách riêng từng cái, có người để nguyên một cặp bỏ vào chén, chan xâm xấp nước chấm, thêm ít xoài xanh bằm nhỏ, vừa ăn bánh, vừa húp nước. Cái giòn nhẹ của vỏ bánh, cái mềm mịn của lớp bột bên trong, cái béo của trứng, cái ngọt của những con tôm, cái giòn của những lát mực hoà quyện cùng mùi thơm, cái cay nhẹ của nước chấm, vị chua của xoài xanh, ngon đến không muốn dừng hay ngơi nghỉ.

Mỗi chiếc bánh căn chấm vào mỗi loại nước chấm khác nhau cũng mang đến những trải nghiệm khác nhau. Mùi thơm nhẹ của nước mắm chua ngọt dễ ăn nhưng cũng vì vậy mà hương thơm, vị ngon của bánh không đậm đà như khi kết hợp với chén mắm cá cơm nguyên chất, cũng không nồng vị biển như khi kết hợp với nước và những miếng cá kho bùi, béo.

Du khách có dịp về Phan Rang vào cuối năm, cũng là thời điểm Phan Rang hay có mưa. Thực khách sẻ cảm nhận được hơi ấm từ lò bánh căn…Cái ngon không lẩn vào đâu của bánh căn Phan Rang, nước chấm cay cay với cái se lạnh của mùa Đông Phan Rang sẻ cho thực khách một cảm giác khó quên .